“北风”行动——装甲精英饮恨马奇诺(上)

1944年12月中旬,亚历山大帕奇的美国第七集团军在法国东部阿尔萨斯省靠近德国边境的防线日德国国防军在阿登地区展开“守望莱茵”行动之际,盟军总司令艾森豪威尔被迫调动第七集团军的有生力量向北增援的同时也削弱了他已过度延伸的防线。

随着在阿登地区的进攻渐显疲态,希特勒和德军最高统帅部开始在西线的其他地段寻求破局之机。经过几天的研讨后,他们最终确定了对阿尔萨斯一带美军凸出的北部防线发起进攻的“北风”行动。

德军的计划带有声东击西的色彩。首先,他们将在斯特拉斯堡以北对守卫前线东段的盟军发难吸引其的注意力,而在阿尔萨斯北部通过强大的第21装甲师和第25装甲掷弹兵师等部从哈滕(Batten)和里特肖芬(Rittershoffen)镇一带撕开马奇诺防线后展开突破。如若在这一地区取得成功,西线南部的盟军将面临一场浩劫。

哈滕-里特肖芬一带的防务由隶属于爱德华布鲁克斯美国第六军的第42、79步兵师负责,这些美国人自登上欧陆来便一直恶战不断,急需补充。因此,首当其冲的隶属42师的诺曼.考姆上校的第242步兵团(第42步兵师的三个团于1944年12月8日组成了以其师长亨宁林登准将的名字命名的林登特遣队,并在1945年1月2日转隶属于第79步兵师)由鲁斯特伯格中校指挥的1营兵力充足,所以被部署负责哈滕以东,镇子再往东的马其诺防线号碉堡对饥寒交迫的美国大兵而言是温暖的避风港,但却很容易被切断彼此间的联系而变成瓮中之鳖;

由雷诺兹(Reynolds)中校指挥的2营因兵力不足留在镇内;而79师的第315步兵团(施里弗)两个营作预备队。

1944年12月15日美国第79步兵师穿过法国维桑堡,于1月在哈滕镇与第42步兵师会师

此外,阿尔伯特史密斯的第14装甲师也在这一地区后方待命,该师三个战斗群编制如下:

B战斗群(吉莱斯皮上校)由第25坦克营和第62装甲步兵营组成,第62装步营兵力不足;

“北风”行动前夕,第21装甲师兵力尽管达到了12100人,但却缺一个装甲营,且该师四个装甲掷弹兵营都没重新发配到装甲运兵车,雪上加霜的是,师长费希廷格中将在此期间经常在后方玩失踪,1月下旬被指控玩忽职守而被捕,因此该师实际的负责人是佐伦科普夫上校和两位装掷团团长。

1945年1月8日上午2时,第21装甲师方才集结完毕,派出第125装甲掷弹兵团2营从通往哈滕道路上的施顿维勒(Stundwiller)西边出发,以期夺取由美军第313步兵团3营把守的上罗埃代尔恩(Oberrcedern)及附近的马奇诺防线碉堡群,打开一条从北边接近哈滕的道路。

凌晨时仍在降雪,天气寒冷,125装掷团的先遣小队在10厘米的积雪里艰难前行,潜入到距工事不到100米的地方。但就在这时,一支美军部队突然从南面冲了过来迫使德军与其交火,这惊动了地堡里的守军,两支美军部队立即用猛烈的火力痛击了先遣队,德军损失惨痛被迫撤退,出其不意拿下碉堡群的计划也泡汤了。

军部下令继续进攻。拂晓时分,豹式坦克连在125装掷团2营和220装甲工兵营的配合下继续进攻上罗埃代尔恩,目标是夺取该村西南的塞尔兹巴赫桥。

在穿过两公里完全开阔、缓缓向下倾斜的地形后,“黑豹”们在距地堡群1100米的地方向其开火,迫使其中一个地堡投降,一门反坦克炮和三辆来援的美军坦克被击毁。

然好景不长,猛烈的美方炮弹随即呼啸而至落在了德国人头上,使得伴随“黑豹”的步兵损失惨重。一个豹排试图全速冲向一座碉堡迫使其投降,结果却撞上了地雷,尽管德军后续的猛攻一度冲入上罗埃代尔恩的Bellevue酒馆附近,但当晚又被美军赶了出去。在8日的战斗中有三辆“黑豹”被美军击毁,配合“黑豹”的工兵和掷弹兵有20人阵亡,另有部分被俘,伤者不计其数。

在1月8日的日志中,G集团军群承认第21装甲师的行动遭到了失败且损失惨重。当天凌晨3点,布拉斯科维茨亲自来到了第39装甲军的前敌指挥部并在那里目睹了第21装甲师的进攻和惨败。当天下午,血压飙升的布拉斯科维茨下令以对第21装甲师以进攻战果不佳为由将师长费希廷格在内的一干军官送上军事法庭,“他们在已存在的先决条件下,可以实现惊人的突破,然而他们未能展现出成功所必需的坚韧、斗志和组织能力……”火气消后,布拉斯科维茨补充道:“……如果该师能在1月9日弥补其过失,那么总司令可以考虑停止这一惩罚。”

胆战心惊的费希廷格小心翼翼地提议中断在这的进攻,以避免不必要的损失,他辩称,对于一个没有任何额外支持的装甲师来说,突破马奇诺防线的其中一段是不可能的。

1月9日,G集团军群下令将第25装甲掷弹兵师调往下罗埃代尔恩(Niederroedern)径直向哈滕进攻,若在那成功突破马奇诺防线后,德军将可从这一突破口深入盟军战线装掷师经沙夫豪森(Schaffhausen)开入下罗埃代尔恩的集结区并组建了“胡斯”和“普罗尔”战斗群:

普罗尔战斗群的任务是出其不意用工兵突破铁丝网和地雷障碍,摧毁位于哈滕边缘的马奇诺碉堡;打开缺口后,胡斯战斗群将经哈滕-里特肖芬向霍维勒(Hohwiller)推进;趁着这个夜晚,第21装甲师开始转移到下罗埃代尔恩并将第192装甲掷弹兵团和11辆“黑豹”调入阿什巴赫(Aschbach)地区。

1月9日的凌晨,在派出第119装甲掷弹兵团6连对哈滕进行侦查后,普罗尔战斗群的工兵于凌晨4点在哈滕东部边缘的马奇诺防线碉堡群打开了一个缺口,经过短促的交战,德军抓获了一批毫无反应的守军。7时,第25装甲歼击营的15辆突击炮从下罗埃代尔恩-哈滕的林间小路出发穿过工兵早先清理出的缺口直奔哈滕。尽管一离开树林就遭到反坦克和炮兵火力干扰,普罗尔战斗群还是在装甲工兵营的支援下用火焰喷射器消灭了矗立在哈滕东部边缘的敌人。到9时左右,第35装甲掷弹兵团的突击队已经突入哈滕,但很快遭到美军242团1营的猛烈反击。

21装甲师当天则是再度向上罗埃代尔恩的碉堡群发动进攻,在第一道适合射击的曙光出现时,部署在25装掷师左翼的125装甲掷弹兵团就已经与一支40人的美军巡逻队交火,不过落了下风,还丢下了两名伤员。21装甲师最初的进攻时间定于9时开始,将继续由配有11辆豹式坦克的装甲连支援的125装掷团完成,但战斗开始前就有两辆“黑豹”还没看见敌人就撵上了地雷。在之后的进攻中,美军的反坦克和炮兵火力再度降临到德军头上,9辆“黑豹”先后被击毁,坦克手慌忙倒车后撤,同时惊呼美军的火力“比在诺曼底时更精准凶猛”。125装掷团被迫在没有坦克的情况下强攻碉堡,但在美军的顽抗下被毙伤100多人后败退下来,21装甲师当天的行动再度以失败告终。

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