突发!英国第二大城市宣布破产

,但保护等法定服务除外。伯明翰市政委员会破产与解决同工同酬索赔的7.6亿英镑(折合68.4亿人民币)法案有关。

据BBC、《卫报》等多家英媒报道,北京时间9月5日(周二)晚间,欧洲最大地方当局、英国第二大城市伯明翰议会宣布该市破产。当局发布的“第114条通知(Section 114 notice)”称,除了保护和法定的服务支出外,禁止其他所有支出。据悉,伯明翰市宣布破产与解决该市同工同酬诉讼高达7.6亿英镑的赔偿有关。

在一份联合声明中,伯明翰市劳工管理局的负责人表示,议会宣告该市破产是“我们寻求让伯明翰回到健全的财政基础的必要步骤。”该市议会还称,其已经没有资源为同工同酬有关的诉讼赔偿提供资金,目前的预算缺口已经高达8700万英镑(约8亿元人民币)。

据彭博社,英国所谓的“第114条通知”是由地方议会在其认为其收入将无法满足支出的情况下发出的。据广泛报道,这实际上是议会的破产,意味着该议会将无法再做出新的支出承诺,并通常会导致新的预算削减。

伯明翰是英国英格兰西米德兰区域西米德兰郡的大型工业城市,也是英国除伦敦外最大的城市。在中世纪的时候伯明翰只是一个中型的集镇,18世纪成为英国中部地区启蒙运动的发源地,加上随后的工业革命,伯明翰的国际地位大为提高。现在伯明翰主要以服务业为主。其都会经济体在英国也仅次于伦敦,加上此地有六所大学,伯明翰成为了伦敦以外最大的高等教育中心。伯明翰市议会也是欧洲最大的地方当局。

伯明翰市反对党领袖、保守党人Robert Alden表示,市议会“未能表现出解决同工同酬问题所需的适当速度和紧迫性。”在声明中,伯明翰市议员John Cotton和Sharon Thompson表示,由于Oracle IT系统的实施问题,导致市政当局也面临着财政压力。据悉,该IT系统旨在简化议会支付流程和人力资源系统,原定耗资1900万英镑,但在推迟了三年之后,今年5月又有消息称,其成本可能高达1亿英镑。

John Cotton和Sharon Thompson称,“与全英各地的地方政府一样,伯明翰市议会显然面临着前所未有的财政挑战,从成人的社会护理需求大幅增长、企业税收的大幅减少,到高通胀的影响……我们在7月份实施了严格的开支控制,我们已经要求地方政府协会提供额外的战略支持。”

“周二发布的‘第114条通知’是我们寻求让我们的城市恢复健康的财政基础的必要步骤,这样我们就可以为我们的居民建立一个更强大的城市。尽管我们面临挑战,但我们将优先考虑居民们所依赖的核心政府服务,这符合我们支持最的价值观。”该声明补充称。

议员们在份声明中还称,伯明翰连续几届保守党政府“拿走”了多达10亿英镑的资金,这加剧了地方当局的财政问题。但保守党议员Robert Alden回击了该市当局,指责是他们未能“承担相应的责任。”

BBC报道中称,自2012年一起具有里程碑意义的案件发生以来,伯明翰市议会已经支付了近11亿英镑与同工同酬诉讼相关的赔偿。英国最高法院裁定称,174名从事教学助理、清洁工和餐饮服务等工作的员工(多数为女性)并未获得他们应得的奖金,但从事垃圾收集工作和街道清洁工作等传统上由男性主导的行业的工人则可以获得奖金。

伦敦政治经济学院地方政府专家Tony Travers教授表示,其实由于同工同酬相关的问题和其他方面的挑战,伯明翰市政府十多年来一直断断续续地面临着财政困境。极具讽刺意味的是,据《卫报》报道,伯明翰市议会的首席执行官Deborah Cadman在2021~2022财年的工资还高达22.36万英镑(约合人民币205万),她至今尚未就此事发表公开的评论。

伯明翰最大的工会GMB称,该市议会宣布破产是市政委员会领导层在“羞辱性地承认失败”。GMB组织者Michelle McCrossen称,“他们不仅要对多年来歧视自己的居民的危机负责,而且连他们自己都不再相信有能力解决这一问题。几十年来,市政厅一直在窃取低薪女工的工资,造成了巨大的同工同酬问题,使得伯明翰濒临绝境。如今,数以千计的市政雇员为他们的工作前景以及他们为伯明翰市民提供的基本服务而感到担忧。”

随着事态发展,伯明翰市议会7月份披露的相关诉讼索赔已经高达7.6亿英镑(约合人民币68.4亿元),并停止了所有非必要的支出。该市议会表示,其同工同酬索赔的成本正以每年500万~1400万英镑的速度增长。该市议会还称,目前的情况是,必须为迄今累积的应付款项提供资金,但却没有足够的资金来源。

鉴于这样的情况,该市议会的临时财务总监Fiona Greenway发出了“第114条通知”,该通知证实,该市已经没有足够的资金来支付同工同酬问题相关的索赔,也没有其他办法筹到款项。

《每日经济新闻》记者注意到,其实伯明翰并不是英国首个发布“第114条通知”的城市,近年来,北安普顿(Northamptonshire County,2018年)、克罗伊登(Croydon,2021年11月)和瑟罗克(Thurrock,2022年12月)的议会都发布过该通知,这表明地方当局判断其已经处于财政的困境当中,无法再平衡预算。

就在今年6月,沃金(Woking)也发布了“第114条通知”,该市议会称,“由于历史上的投资策略导致了及其严重的财政短缺,目前无法偿还借款,并无法收回高额的贷款,造成了及其严重的。”

彭博社报道中称,英国城市接二连三的宣告破产,引发了人们对地方政府预算稳定性的质疑,这些预算受到英国中央政府削减开支、商业地产风险投资、新冠疫情和通胀的幅面影响。

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