奥尼尔从球场霸王到保镖 高龄鲨鱼成詹姆斯跟班

25岁击败乔丹闯进总决赛,27岁入选历史五十大巨星,30岁获得首个冠军,连续三年得到总决赛MVP,奥尼尔的曾经不可一世、俯瞰九州。“便士”哈达威、科比、韦德都是在奥尼尔的庇护下成长起来的,但当2006年总决赛颁奖礼奥尼尔从斯特恩手中接过韦德的MVP奖杯,亲自颁给小兄弟的时候,这个高大伟岸的巨人,就已不复昔挪山震海的力量了。MVP奖杯的这一递,奥尼尔就连同他的权杖一起交接了出去。如今,站在詹姆斯身旁的奥尼尔,也就只能充当辅佐的角色了。

1992年,路易斯安那州立大学走出了一个身高2.16米、体重136公斤令世界篮球震惊的巨人。比尔·沃顿惊呼,“像他这样的天才中锋,美国五十年才能出一个。”他就是如今的“大鲨鱼”奥尼尔。

1994-95赛季,奥尼尔与二年级后卫哈达威两人一内一外、相得益彰,共同带领魔术进入总决赛。可魔术选择以哈达威为核心,这让好胜心很强的奥尼尔难以共融,他选择了杰里·韦斯特递过来的湖人34号战袍和七年1.2亿美金的合约去了洛杉矶开始新的争霸。

在湖人队,奥尼尔达到职业生涯巅峰,得分王、常规赛MVP、三获总决赛MVP,傲视群雄、一时无两。可奥尼尔终究是歌莉娅式的巨人霸王,NBA商业王朝推崇的是球迷信仰的乔丹式帝王。奥尼尔从魔术、湖人再到热火队,球队最后选择的都是球迷心目中的“乔丹接班人”,这便是霸王的可悲之处。

2003-04赛季,詹姆斯和安东尼包揽了东、西部整个赛季的月最佳新秀。韦德季后赛第一轮绝杀黄蜂,成为第一个闯入第二轮的03级新秀。但詹姆斯和安东尼抢走了所有的聚光灯,有的球迷甚至是从韦德女朋友的海报牌上才第一次知道了韦德的名字。

2004年夏,“鲨鱼”东渡。奥尼尔的到来,不仅让热火队和韦德的新闻在搜索引擎上比原来多了几千倍,在奥尼尔的战术牵制下,韦德还一跃而成为联盟最具有爆炸力的后卫之一。当初确定转会热火后,奥尼尔就拒绝了甜食和冰激凌,每天都坚持举重练习,把体重保持在143公斤,自从第一次夺冠后,他的体重就没有保持过这么好的状态。而且他还十分大度地说,“这是韦德的球队,我是来帮助他夺冠的。”这一切都是莱利在奥尼尔耳边吹风,以保持球队内部团结的高招。

2004-05赛季,热火队拿到59胜23负,比上赛季多胜了17场,奥尼尔场均22.9分、10.4个篮板、2.3次盖帽,在MVP排行榜上名列第二,依旧是那个无所不能的霸王。可到了下一个赛季,奥尼尔就颇显老迈,场均上场时间首次下滑到30分钟,并且仅仅出战59场,数据也出现了明显的下滑。与达拉斯的总决赛前两场,热火依然以奥尼尔为核心打内线战术,可热火却无一得胜。之后四场,热火的战术重心转移到外线的韦德,热火连扳四局拿下队史第一座总冠军奖杯,曾经的霸王奥尼尔场均只有10.3分、10.1个篮板,化身为韦德身边的“高级蓝领”。

火箭队的前主教练杰夫·范甘迪曾经说过,一名顶级内线在NBA的职业生涯也就是14年光景,就算再坚持也必定走下坡路。而“霸王”奥尼尔也没能逃出范甘迪的这句论断。2006-07赛季,奥尼尔就彻底地从核心转化成了球队的副手,不但终止了自己连续7个赛季入选联盟第一阵容的记录,甚至连最佳阵容的二队、三队都没有被选入。

2007-08赛季,热火仅以8胜25负开局,交易刻不容缓,莱利把奥尼尔送到了菲尼克斯。对此,莱利说:“我们很尊重奥尼尔,但我们要围绕韦德重建。”

1月20日,骑士对阵猛龙的比赛,奥尼尔全场得到16分,职业生涯总得分突破28000分大关,成为了继贾巴尔、卡尔·马龙、乔丹、张伯伦后第五名完成此纪录的球员。克利夫兰当地记者安德鲁却发表了一篇《奥尼尔:无家可归的传奇》博文,文中表示奥尼尔尽管完成了28000分这一里程碑,却颠沛流离了五支球队,并不能像其他传奇巨星一样有个好的归宿。在本赛季开始前,曾有记者向奥尼尔问到,“你还能打多久?”搁在五年前,他的答案八成是“永远!”而奥尼尔当时的答案却显得很务实,“如果身体允许,我还能打两三年,我希望如此……”奥尼尔将和麦肯、拉塞尔、张伯伦、贾巴尔这些统治级中锋一样,在职业生涯的黄昏以尽量体面的姿态把舞台还给世界。荣誉似浮云,往事成云烟。而那过去了的,终将成为美好的回忆。

当奥尼尔转会到克利夫兰,每个人都在问,骑士到底是谁的球队?奥尼尔对此的回答是,“这是勒布朗的球队。我希望你把我这句话加粗、加黑登出来:这是他的球队。他是“皇帝”,骑士为他雇佣了一个著名的杀手型保镖。我的工作就是保护他。骑士是他的球队,他是老大,我是他的跟班。”

本赛季骑士以两连败开局,所有的矛头都指向了新加入球队的奥尼尔。进攻方面:奥尼尔需要驻足禁区,詹姆斯的突破威力便减小了一半,再加上奥尼尔没有中距离投篮能力,骑士队以往的挡拆进攻打不出,进攻常常尴尬停滞。防守方面:对手常常用外线球员和具有外线投篮能力的内线岁“高龄”的奥尼尔,体重超过147公斤、移动缓慢造成的补防不及,往往使球队的防守顾此失彼、牵一发而动全身。

随着赛程的继续,奥尼尔慢慢地和队友产生了化学反应,特别是和“小皇帝”詹姆斯。本赛季,由于奥尼尔在低位,詹姆斯相对上赛季增加了很多外线投篮,命中率也是全面上扬,可以说这是奥尼尔的反相帮助使小皇帝的内外线进攻变得更加均衡了。奥尼尔余威尚存,对手还都惧怕他的禁区威胁力,多是采取包夹,再有詹姆斯这种大局观极强的全能球员,骑士射手们尽可以投得不亦乐乎。这样的连锁反应使詹姆斯半程以来的场均助攻数也达到了职业生涯最高的7.9次。正是奥尼尔的到来,骑士整支球队都变得很难防守了。

奥尼尔很清楚自己在骑士队中的地位。“如果是10年前,我肯定会去争论我的上场时间和出手次数,不过现在,我清楚自己在队里的作用。”在过去的半程的比赛里,奥尼尔上场22分钟左右,除了禁区得分,奥尼尔更主要的作用还是牵制对方的大中锋,从霍华德到拜纳姆,再到珀金斯,没有谁能在奥尼尔身上捡到便宜。

除了克制对手,奥尼尔还让克利夫兰多了一些硬朗。从掌劈史蒂文森,到肩扛霍华德,一打骑士公敌,“大鲨鱼”就特别来劲。作为在联盟中待了十八年的老将,他知道球队需要什么,等骑士到了季后赛,甚至进入总决赛,奥尼尔的经验无疑是一笔宝贵的财富。

2009年的夏天,奥尼尔中国行的首站北京见面会,安排在了极具中国传统文化特色的大宅门戏院。主办方安排“项羽”这一京剧人物和奥尼尔一同亮相,在NBA同样被视为霸主的奥尼尔,在18年的生涯中同样是前期风光无限、威震天下。可到了生涯末期,以50大巨星的身份颠沛流离地去辅佐后辈,总让人觉得他有点“穷途末路”了。奥尼尔站在舞台中央,认真地聆听“项羽”这一人物的解释,当他了解后,非常满意地点头认同,并且若有所思地说,“这是一种精神。”也许,奥尼尔由此也想到了自己。

北京时间2010年12月19日凌晨,美国著名的社交名媛、希尔顿酒店集团继承人帕里斯希…

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