首位踢过世界杯的日本足协主席能见证历史性突破吗?

12月24日,日本足协将进行换届选举,不过,新任足协主席已经有了人选,他就是日本队前队长宫本恒靖。作为唯一候选人,如无意外,明年2月将年满47岁的他,将成为日本足协第15位主席。

宫本恒靖是继长沼健、冈野俊一郎、川渊三郎、大仁邦弥和现任主席田岛幸三后,第6位有国脚履历的日本足协主席,其中,参加过2002和2006年世界杯及2004年亚洲杯的宫本恒靖资历最深,他为日本队出场77次。此外,他将成为日本足协103年历史中第二年轻的主席,仅比1921年上任的首位主席今村次吉(40岁)年长。

原本,J联赛主席办公室特使、前亚足联官员铃木德昭想要参与竞争,但他未能得到16人以上的竞选推荐,未能获得参选资格。

11月29日,日本足协宣布宫本恒靖是下任足协主席唯一候选人,12月24日,在日本足协特别理事会议上,来自47个都道府县足协代表,J1俱乐部、女足联赛、五人制足协、沙滩足球足协、初中和高中足协等合计79位代表将进行投票。作为唯一候选人的宫本恒靖,当选应无悬念,明年3月,他将正式接替田岛幸三上任。

连任四届足协主席的田岛幸三,被认为开创了日本足球的“黄金时代”,特别是今年,森保一带领的日本队所向披靡,很多足协内部人士希望他继续连任,但66岁的田岛幸三决定退休,而宫本恒靖即将成为首位有世界杯比赛经验的日本足协主席,外界认为,他可以带来全新气象。

球员时代,宫本恒靖司职后卫,是钢巴名宿。2001年,他曾有机会加盟西汉姆,但卡壳劳工证,直到2006年底才圆了旅欧梦,加盟奥地利豪门萨尔茨堡红牛。球员时代,宫本恒靖以个性刚强著称,2002年世界杯,他在鼻骨骨折的情况下带着防护面具出场,被日本球迷称为“蝙蝠侠”。

虽然未能加盟英超,但宫本恒靖坚持学习英语,并在2004年亚洲杯上发挥“作用”——1/4决赛,日本对约旦,双方打到点球大战,中村俊辅和三都主全部罚失,宫本恒靖以罚球点草皮质量不佳为由,用英语与当值的马来西亚裁判沟通,要求到另一侧继续点球大战,马来西亚主裁判苏比丁令人意外地满足了他的要求,受到影响的约旦最后4个点球全部罚失,日本惊险进入半决赛并最终夺冠。事后,亚足联对当值主裁判禁赛,但宫本恒靖计谋得逞,成为经典轶事。

退役后,宫本恒靖考取了A级教练证书,还担任足球解说员,解说过2012年伦敦奥运会日本男女足的比赛。除了执教钢巴,他还在2014年担任J联赛特别董事,积累足球管理方面的经验。2014年4月,宫本恒靖成为国际足联世界杯技术小组10名成员之一,负责为每场比赛提供技术和总结报告。

职业球员和教练履历兼备,还有足球解说和联赛管理经验,再加上精通英语,可以说,宫本恒靖是日本足球继续“脱亚入欧”战略的理想人选。

放眼世界足坛,传奇球星或教练担任足协主席者并不罕见,苏克(克罗地亚),萨维切维奇(黑山)、哈塞克(捷克)、拉托、博涅克(波兰)、普罗塔索夫(乌克兰)、潘泰利奇、扎伊奇(塞尔维亚)、奥西姆(波黑)、阿维拉泽、科比亚什维利(格鲁吉亚)、扎戈拉基斯(希腊)、埃托奥(喀麦隆)都是先例,不过,并非每个人都能取得与球员时代相匹配的成绩。

苏克时代的克罗地亚,拿到2018年世界杯亚军,超越了他在球员时代的成就;但2021年底上任的埃托奥,喀麦隆止步卡塔尔世界杯小组赛,埃托奥涉嫌贪腐、任人唯亲和截留奖金,丑闻不断。

宫本恒靖能否在3年后的北美世界杯,见证日本突破2002年开始的16强瓶颈,就看他的造化了。

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