库克是谁?

当人们还在继续缅怀刚刚完美谢幕的梦想家乔布斯,苹果却已不容分说地步入了“库克时代”。

蒂姆库克,苹果前COO,曾三次代管苹果公司,如今已正式接过乔布斯手中的权杖成为苹果公司的CEO。实际上,这一幕在此前曾随着“乔布斯退休”的传言不止一次地预演过。

近段时间,每当乔布斯请病假或传出隐退谣言时,蒂姆库克就会被推到台前,“救火员”库克面对的压力是,全世界都在问:“这兄弟是谁?他能否替代乔布斯?”

然而,在苹果第二次到达巅峰的征途中,库克也同样功不可没。乔布斯打造出苹果公司的精髓和灵魂,而库克则在幕后使公司平滑稳定地运营。对于苹果的成功来说,这是一个硬币的两面。

为人低调的库克被称为“乔布斯背后的天才”。尽管苹果为乔布斯选接班人的工作一直秘密进行,但几乎谁都知道,库克将会成为最终人选。

“他的影响力无法与乔布斯相提并论。”SanfordC.Bernstein的分析师托尼萨科纳吉曾对媒体表示。

其实,库克比谁都明白这一点。在2006年乔布斯因癌症手术休假时,暂时接替他的库克就说过这样一番话:“取代史蒂夫?别开玩笑了,他是无可替代的。”

库克在IT业拥有16年的丰富经验。库克曾在IBM服务长达12年,并曾在PC厂商康柏任职6个月。1998年,重返苹果的乔布斯力邀库克加盟。当时的苹果可谓日薄西山,其主要产品PC的规模非常小,运营也一片混乱。然而库克却作出了一个令身边朋友觉得疯狂的决定:转投苹果。

当时苹果在美国加州、爱尔兰及新加坡等地都有自己的工厂,其PC产品的零部件制造和组装经常在不同的地区,造成了成本高企且效率低下的问题。当时的戴尔早已实现了“即时生产”的模式,苹果却有高达90天的库存期。

一上任,库克就开始改变苹果的这种生产链条。他关闭了苹果的海外仓库和工厂,将生产分包给第三方制造商,以缩减产品线年底,库克成功地将苹果库存期缩短至2天,达到业内顶尖水平。库克总结说:“你要像从事奶制品行业一样管理公司,如果奶制品过了保质期,问题就来了。”

库克另一为人称道的策略则是坚持培养自己的零售人员,从深入IT卖场直接与消费者面对面开始,苹果最终建立了零售店模式,创造了颇受欢迎的创新性服务“Geniuses”。

在担任苹果COO期间,库克已经是公认的“二把手”,其职责范围包括iPhone的销售和运营,及同销售iPhone的51个国家的无线运营商进行谈判,此外,他还担任法律、财务、设计、营销等重要部门的掌门人,直接向乔布斯汇报工作。

许多分析师和投资者认为,库克在生产终端的努力是苹果扭转颓势的关键,而且至今仍然是苹果成功的关键因素。尽管苹果在乔布斯的带领下创造出了iPhone4和iPad这样的“神器”,但如果没有库克这位“运营天才”,它们也很难成为收入数百亿美元的成功产品。

人们总是不可避免地要拿库克和乔布斯作比较,毋庸置疑,两人具有巨大的反差。就像冰与火。

与具有摇滚明星气场的个人魅力出众且情绪变化极大的乔布斯相比,库克显得低调甚至刻板。而在充斥着动不动就要拍桌子的人物的苹果公司里,库克的冷静令他更像一个异类。他几乎从不抬高嗓门说话。

在苹果,库克以精力旺盛著称,他经常凌晨4点半起床,属下发电子邮件,随时召开国际电话会议,周日晚上与员工召开电话会议,为周一举行的更多会议做好准备。曾与库克共事5年的前苹果网店负责人麦克琼斯曾回忆说,库克曾在一个晚上召开了一个数小时的会议,致使当晚许多与会者错过了渴望已久的棒球比赛。

尽管对于许多客户来说,库克是一位令人愉快的彬彬有礼的人,但他对待属下非常严格,甚至有粗暴无礼的一面。“他似乎要把人撕成碎片,他会问你一些明知道你无法回答的问题,而且是一次又一次。”一位苹果前高管回忆说。

库克与乔布斯尽管有冰与火一样的反差,却几乎从不曾有分歧。究其原因,一位苹果前高管指出,因为库克专注于乔布斯不甚了解的领域,譬如那些琐碎的制造、供应链、销售的问题。也正是因为库克处理好了这些运营上的问题,乔布斯才能专注于产品的创新。正如苹果前高管迈克霍默所说,库克是“故事背后的故事”。

正因其出色的商业管理能力,在以往乔布斯的三次短暂离开时,都是由库克执掌苹果,使公司顺利渡过难关。尤其在2009年的半年代管期内,苹果连续两个季度业绩刷新历史纪录,现金储备翻番超500亿美元,并成功发布了iPhone3GS。为此,库克还获得了董事会的大奖:500万美元奖金及7.5万股苹果限制性股票。

而如今,苹果为了留住库克,更为其开出了100万限制性股票的筹码,条件则是:2015年8月可以兑现一半,另外一半则要到2021年才能兑现。这意味着,库克必须在未来至少10年服务于苹果,才能顺利兑现这份大奖。

尽管被抛上了风口浪尖,工作之外的库克对于许多人来说仍是个谜。这个著名单身汉曾荣登2011年美国知名同性恋杂志《OutMagazine》“年度50强同性恋者”的榜首。

灰白头发,休闲牛仔裤,喜欢吃高能棒(甚至经常在开会的时候拿出来吃),爱穿耐克鞋,喜欢健身、徒步旅行和骑单车,这些成为库克其人的简单注解。

身为亿万富豪的库克从不炫富,他住在帕罗奥多一间租来的房子,喜欢去约塞米蒂和宰恩国家公园这样的地方度假。

对于许多人来说,库克不善交际,非常害羞,甚至被一位女校友评价说“我从不觉得和蒂姆拥抱或亲吻是一件很舒服的事情”。

在靠近乔布斯办公室的库克的办公室里,摆满了他在奥本大学求学时的随身物品,其中包括他最喜欢的歌手鲍勃迪伦及肯尼迪总统的弟弟博比肯尼迪的一张照片,后者被认为显示了库克是一名理想主义者的一面。库克认为博比“坦然地站在哥哥的阴影下,做自己认为正确的事情”。而又何尝不像他与乔布斯?

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